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广东11选5长篇连载 《石油大博弈》:商业大竞争(下
浏览: 发布日期:2018-02-17

  从19世纪中期发现石油到洛克菲勒的石油帝国,从制造煤油到制造汽油,从在中东发现石油到石油给这些国家带来了意想不到的财富和争端,从一战中开始使用石油作为战争的燃料到二战中已经由石油决定了最终的胜负,从石油跨国公司在全球的冒险到石油输出国的逐渐强大,从石油由产油国定价到全球石油期货市场的诞生,从石油作为新能源出现到石油成为最最重要的能源……等等。

  本书跨越了一个半世纪,在作者丹尼尔·耶金的笔下,我们看到了石油,既是能源也是金钱,既是商品也是武器和权力,既带来经济的繁荣也带来环境的破坏,既带来了一些国家的富裕也带来了利益的冲突和战争。

  了解石油这一个半世纪的生命史,将会使我们更好地理解原油价格影响因素之众多,在我们未来进行原油期货操作时,具有更丰富的视野。

  行动的主意非常巧妙,执行得也丝丝入扣。但塞缪尔和远东商行也忽略了一件小事,这几乎毁了整个计划。他们本以为可以将煤油散装运往各地,焦急的客户会排长队用自己的油桶打油。但出乎意科的是,油桶十分缺乏,当地人把以前用过的油桶拿去建造屋顶、鸟笼、鸦片杯、茶叶过滤器、打蛋器等各种各样的东西。煤油卖不出去,各个港口都出现了危机,整个计划受到了威胁。这种威胁不是来自美孚公司的反击,或者苏伊士运河的官司,而是来自亚洲人的偏好和习惯。一封封绝望的电报开始飞往塞缪尔的办公室。

  塞缪尔立即租了一只轮船,装上马口铁皮,驶往远东。他指示那里的合伙人自己制造油桶。不管有没有人知道如何做,也不管有没有工具,塞缪尔使他们相信,他们能够自己做。在新加坡的代理人询问塞缪尔驻日本的代表:怎么把提手安上?上海代理发电报问马克:你觉得漆什么颜色好?马克回答:红色。

  远东那些商行很快在当地建立了工厂,制造这种油桶。不久,塞缪尔的鲜亮闪光的红色油桶纷纷出厂,在整个亚洲同美孚公司的蓝色油桶展开了竞争。由于环绕半个地球的长途运输,美孚公司的蓝色油桶早已扁的扁、掉漆的褪皮。一些顾客买塞缪尔的煤油,也许是为了那有用的红色油桶,而不是桶里装的东西。不管怎样,红色的屋顶、鸟笼、鸦片杯、茶叶过滤器和打蛋器开始取代蓝色的。在迅速而巧妙地应付这场危机的过程中,塞缪尔证明了他的企业家天才。

  塞缪尔度过了危机,他出人意料的行动成功了,而且是在空前短的时间内成功的。1893年年底,他已有十几艘油轮下水。这些轮船都以海洋贝壳类生物命名,如:螺、蛤等。到1895年,已有69艘次油轮通过了苏伊士运河,除4艘外,其余全是塞缪尔所有或租下的。到1902年,经过苏伊士运河运送的油,90%属于塞缪尔和他的集团。

  马库斯·塞缪尔不仅在生意上接近取得巨大成功,而且在英国的社会生活中也开始取得地位。1891年,就在策划全球政变的同时,他还抽出时间去参加并赢得了伦敦城①高级市政官的选举。虽然那多半是名誉性的,但他对这一位置却津津乐道。然而,到1893年,他在商业和社会生活中的成就似乎都化为乌有。塞缪尔得了重病。医生诊断他患了癌症,最多还能活6个月。这一诊断后来证明有些误差,他又活了差不多34年。尽管如此,死亡的威胁还是促使塞缪尔建立了一个新的组织--油轮辛迪加,成员有塞缪尔兄弟、弗雷德·莱恩和远东的那些贸易商行。他们共享利润,共担风险。这种安排是必要的,只有这样,才有能力在美孚公司选择的任何市场上进行竞争。这个油轮率迪加很快发展壮大起来。

  马库斯的财富迅速积累,这些财富不仅仅来自石油和油轮,还来自已建立了长期关系的远东贸易,主要是与日本的贸易。在1894~1895年的中日甲午战争期间,塞缪尔兄弟公司通过给日本提供武器军火和其他供应物资大赚其钱。于是,在第一艘油轮骨螺号首次通过苏伊士运河之后短短几年,马库斯这个来自伦敦东区的犹太人已变得非常富有。他每天早晨在海德公园骑马。他在肯特郡拥有一处豪华的乡间府邸,外加一个500英亩的鹿场。他的两个儿子也先后进入英国高级贵族学校--伊顿学院。

  尽管如此,塞缪尔作为商人有着不可忽视的一个缺点。与他的竞争对手洛克菲勒不同,他缺乏组织和管理的天合。洛克菲勒天生有条理性,塞缪尔却更倾向于随机应变。对于塞缪尔来说,组织问题微不足道,一切主意来自他帽子下面的脑瓜子。即便如此,他的成功却常常是令人惊讶的。他在一大堆事务中操纵着石油业务之外的一个庞大的轮船公司,而他的办公室里却没有一个具有能管理这等组织的知识和经验的人。他只依靠弗雷德·莱恩。他的那间设在伦敦东区的办公室,小小的房间里只有一张桌子,两把椅子,一副挂在墙上的世界地图和两个办事员。当遇到一些重要的事情时,兄弟俩往往是走到窗前,背对着房间,低着头嘀咕一通。然后,一个迅速的决定就这样作出了。

  随着石油供应的不断增长,争夺市场的斗争越来越激烈。进入19世纪90年代,这场持续性的斗争主要涉及到四大家:美孚石油公司、罗斯柴尔德家族、诺贝尔家族和其他俄国石油商。他们之间一会儿为争夺市场残酷厮杀,竞相削价,以图挤垮对方;一会儿又互献殷勤,试图作出某种安排,瓜分世界;一会儿又试图相互合并或吞并。在许多情况下,他们之间同时进行着这三种形式的斗争。

  1892年和1893年,诺贝尔家族、罗氏家族和美孚公司几乎将所有石油生产纳入一个体系,在他们之间瓜分世界市场。罗氏家族的谈判代表阿伦写道:我认为危机就要结束,因为无论在美国还是俄国,每个人都被这场持续已久的殊死斗争折腾得筋疲力尽。法国的罗氏家族首脑阿尔方斯男爵本人非常希望事情能够了结,但又非常害怕舆论界的张扬,所以不愿接受美孚公司发来的访问纽约的盛情邀请。经过美孚公司的再三保证,男爵访问了纽约美孚总部。会见中,他表示,罗氏家族将立即着手把俄国的生产者组织控制起来。同时,他坚持要美孚公司把美国的独立石油商拉入这一体系。然而,虽然美孚控制着美国85%~90%的石油生产,但它仍无力把独立生产者这支重要力量拉入该体系。会议中的协议就此破产。

  1894年秋,美孚公司又发起了一场世界范围的削价攻势。罗氏家族认为,塞缪尔是一个可以用来改善同美孚公司讨价还价地位的工具,所以在解释同他签订的合同时态度非常强硬。这自然引起了塞缪尔的不满,于是他大声抱怨--大到能使美孚公司听见。美孚公司猜测,塞缪尔可能是罗氏家族阵地上一个薄弱环节,于是开始同他谈判。美孚公司提出,如果塞缪尔愿意,他可以得到一大笔线,他的企业可以成为美孚公司的一部分,他本人可以担任公司的董事。总之,条件很诱人。但是,塞缪尔还是拒绝了。他要保持自己企业和飘扬着塞缪尔公司旗帜的船队的独立性,他期望的是在英国的成功,而不是合并到一个美国实体当中。

  美孚公司马上又转向俄国生产者。1895年3月14日,美孚公司代表美国石油工业,同代表俄国石油工业的罗氏家族和诺贝尔家族达成了追求已久的庞大联盟,美国将占有世界市场的75%,俄国占有25%。但是,该协议从未变成现实。原因似乎是俄国政府的反对。宠大的联盟再次破产。于是,美军公司又发起了新的一轮削价攻势。

  如果美孚公司不能通过同俄国生产者建立联盟来重新控制世界石油市场和国际竞争者,广东11选5它还有另一条出路,一种以俄国人自己的办法击败他们的途径。俄国拥有优势的一个重要原因是,从巴统到新加坡距离为万英里,而从费城到新加坡则为万英里。如果美孚公司能在离亚洲市场更近的地方或者就在亚洲当地获得原油,它就可以改变这种局面。因此,美孚公司把注意力转向荷属东印度群岛的苏门答腊。从这里经过马六甲海峡到新加坡的时间可以用小时计算。它把目光特别转向一家荷兰公司。这家公司经过几年奋斗,成功地在苏门答腊的丛林中开拓了相当赚钱的石油生意。该公司的皇冠牌煤油当时已开始对整个亚洲地区的市场产生重大影响。它就是皇家荷兰公司。

  几百年来,在荷属东印度群岛①一直有油渗出的传说,少量的地油还被用于缓解肢体的僵硬和其他传统医疗目的。到1865年,在整个群岛至少发现52处渗油

  1880年的一天,东苏门答腊烟草公司一位名叫艾科·杨斯·泽伊尔格尔的经理偶然参观了一个位于海滨地带的种植园。他正在闲逛的时候,一场强大的暴风雨袭来,他在一个废弃的烟草棚里躲了一夜。同他一起的还有一个土著监工,举着一个火把,火把明亮的火苗吸引了泽伊尔格尔的注意。他想,这火苗一定是一种不寻常的油脂树木产生的。泽伊尔格尔问火把是怎么来的,那人说火把上涂了一种蜡质矿物。很久以来,当地人就从小水塘的表面撇取这种蜡,用于各种用途,包括填塞船上的缝隙。

  第二天早晨,泽伊尔格尔让工头带他去看水塘。他闻到一种熟悉的气味;几年前这些岛上就有了进口煤油。这位荷兰人收集了一些泥浆,寄到巴达维亚①去分析。结果使他十分兴奋:样品含有59%~62%的煤油。泽伊尔格尔下决心要开发这一资源,并全力以赴投入了这项事业。

  他第一步是从当地的苏丹那儿得到一块租借地。这一地块被称为特拉加赛德,位于苏门答腊东北部,离巴拉班河6英里,这条河注入马六甲海峡。直到1885年,他才成功地打出第一口井。由于钻井技术非常落后,而且不适合当地的地形,在随后的几年里进展很慢。泽伊尔格尔一直缺少现金,最后他终于从荷属东印度中央银行前行长和前总督那里得到了支持。更有甚者,由于这些有力的赞助者的努力,荷兰国王威廉三世本人也同意,允许在这个风险企业的名字上冠用皇家一词。这一许可的价值是深远的。皇家荷兰公司于1890年正式成立,第一批发行股票破超额认购了倍。

  苏门答腊丛林深处这个新企业的领导权转到了让·巴普蒂斯特·奥古斯特·凯斯勒手中。凯斯勒生于1853年,在荷属东印度群岛成为一名成功的商人,但后来遭受重大挫折,不得不返回荷兰。正当他意志消沉的时候,皇家荷兰公司给了他一次重新开始的机会,他没有放过。凯斯勒是个天生的领导者,他意志坚定,有能力把自己和周围人的能量集中起来实现一个目标。

  1891年,他来到钻井工地。他发现整个安排一片混乱。他在给妻子的信中说:这件事不能使我感到振奋,由于仓促行事浪费了大笔的钱。工作环境很糟,连续几天的大雨使人们不得不在齐腰深的水中干活。工地上的米吃完了,一个由80名中国劳工组成的运粮队不得不胜水或游泳,到15英里外的村子去背。同时荷兰方面不断施加压力,要他们加快进度,按时完工,使投资者满意。凯斯勒愁眉不展地昼夜工作,经常受着发烧的折磨。

  1892年,一条6英里长的输油管建成,将丛林中的油井和巴拉班河边的炼油厂连接起来。2月28日,全体工作人员聚集在一起,紧张地等待着原油流到炼油厂。他们计算好所需的时间,手上拿着表,一分钟一分钟地数着。时间到了,却不见油来。焦急等待的人们失望了。凯斯勒害怕失败就要降临,把身子转了过去。但是,突然他们都僵在那里:随着暴风雨般的轰隆声,原油流了出来,并以难以置信的力量迅速注入了皇家荷兰公司炼油厂的储油池。人们欢呼起来,升起了荷兰国旗,凯斯勒和全体人员举杯祝愿皇家荷兰公司繁荣昌盛。

  公司投产了。1892年4月,当马库斯·塞缪尔的第一艘油轮准备通过苏伊士运河时,凯斯勒将第一批煤油投放市场,取名皇冠牌煤油。然而这还算不上成功。各种开支使皇家荷兰公司的财源很快枯竭了。虽然公司每月能卖出2万箱油,但仍然赔钱。如果筹措不到生产资金,公司就将破产。凯斯勒到荷兰和马来西亚,发疯似地寻求新的资金。

  凯斯勒终于弄到了钱。1893年,他返回特拉加赛德,发现整个经营陷入令人痛心的状态。他在报告中写道:三心二意、无知、冷漠、挥霍、混乱和苦恼随处可见。就是在这种情况下,我们还必须扩大生产,才能做到收支相抵。他竭尽全力推动这一事业。他精辟地概括了眼前的危险:停滞就意味着关门大吉。

  凯斯勒坚持了下来,并终于成功了。两年间他使产量提高了6倍。皇家荷兰公司开始赢利,甚至可以分红。然而,公司要想生存下去,仅仅生产还不够,还要在远东地区建立自己的销售机构。皇家荷兰公司也开始使用油轮,修建自己的储油罐。对皇家荷兰公司最直接的威胁就是塞缪尔的油轮辛迪加,然而,荷兰政府及时采取了保护主义的干预措施,把它从东印度群岛各港口赶了出去。

  皇家荷兰公司以惊人的速度发展。1895~1897年间,产量增长了5倍。但无论凯斯勒还是公司都不想对其成就大肆宣扬。凯斯勒警告说,为了得到更多的租借地,我们必须装做很穷。他解释说,他不想使欧洲和美国对东印度群岛或皇家荷兰公司产生兴趣。他最担心的当然还是美孚石油,如果招惹了它,它就会使用有力的武器--降价,把皇家荷兰公司推向绝境。

  但是皇家荷兰公司不可能不引起竞争者的注意。它和其他亚洲生产者的迅速发展,给美孚公司带来新的苦恼。美孚公司研究了所有可供选择的方案。一开始,它曾试图在苏门答腊得到一块租借地,但由于当地发生暴动,便很快放弃了这一念头。随后,它又在太平洋周围地区,从中国、萨哈林到加利福尼亚,到处寻找开发石油的机会。

  1897年,美孚公司向亚洲派出两名代表,研究如何对付皇家荷兰公司的威胁。在东印度群岛,他们会见了皇家荷兰公司在当地的经理,参观了公司的设施,拜访了荷兰政府官员,并从思乡心切的美国钻井商那里收集情报。这两位代表向总部提交报告,反对在这样广阔的热带丛林中盲目寻找、他们建议,更好的办法是购买产品,并同一家可靠的荷兰企业建立合伙关系。这样做一方面是由于荷兰殖民政府的态度,另一方面也是由于美国也很难使一大批有经营能力的美国人长期待在这里进行管理。他们认为,美孚公司的目标应该是吸收成功的公司,首当其冲的就是皇家荷兰公司。

  在皇家荷兰公司看来,美孚公司一向是令人望而生畏的竞争对手,而美孚公司也不乏对坚韧不拔的皇家荷兰公司的尊敬。从凯斯勒的领导到该公司新的市场体系,都给美孚公司的代表留下了深刻印象。他们报告说:在整个石油工业发展史上,从来没有像皇家荷兰公司这样成功和迅速发展的。美孚公司的代表在苏门答腊同皇家荷兰公司的经理道别时,几近渴望地说:如果我们这两家大公司不能携手共事,那不是太可惜了吗?塞缪尔的辛迪加很快也盯上了皇家荷兰公司,从而使事情更加复杂。1896年底和1897年初,这两个集团进行了紧张的谈判。但是双方的目的各不相同。皇家荷兰公司希望两家在亚洲的销售方面进行合作,塞缪尔胃口比这大,他想买下皇家荷兰公司。最后谈判没有取得什么进展。尽管塞缪尔和凯斯勒是竞争对手,但他们之间却保持着良好的个人关系。1897年4月,塞缪尔在写给凯斯勒的信中亲切地说:如果您认为可能达成交易,我们仍然随时准备同您谈判。我们感到,从长远来看,我们之间必须达成某种协议,否则将发生两败俱伤的竞争。

  美孚公司知道这些谈判在进行,只是不敢确保最终是否会建立某种针对它的强大联合体。一位执行董事警告说:形势一天比一天严峻和难于驾驭。如果我们不很快控制形势,俄国人、罗氏家族或其他人可能捷足先登。美孚公司以前曾经试图买下路德维格·诺贝尔和马库斯·塞缪尔的公司,但没有成功。1897年夏天,美孚公司海外总代表利比又向凯斯勒和皇家荷兰公司提出一项正式建议,要将皇家荷兰公司的资产增加4倍,由美孚公司买下所有追加的股票。利比强调,美孚公司无意将皇家荷兰公司纳入自己的控制之下。他向凯斯勒保证,它的目标是有节制地只寻求有利可图的资本投资。凯斯勒很难相信利比和他的保证的诚意。在他的强烈要求下,皇家荷兰公司董事会拒绝了这一建议。

  美孚公司没能达到目的,于是转而商谈在东印度群岛获得租借地。但在荷兰政府和皇家荷兰公司的干预下又没能如愿以偿。一位美孚公司的高管认为:荷兰障碍是美孚公司在这个世界上最难清除的障碍。因为美国人总是急急忙忙,荷兰人却从不着急。尽管如此,皇家荷兰公司仍有些放心不下。它的董事和管理人员知道美孚公司在美国的所作所为--先悄悄买下碍事公司的股票,然后再将它们打垮。为了预先阻止这种计谋,皇家荷兰公司发行了一种专门的优先股票,只有持有这种股票,才能控制董事会。为了使购买这种股票更为困难,公司规定只有在受到邀请时才允许购买。美孚公司的一位代理扫兴地报告说,皇家荷兰公司永远也不会同美国公司合并。他说,在荷兰人方面,妨碍合并的不仅有感情障碍,而且还有更实际的原因:皇家荷兰公司的经营者们享受着该公司15%的利润。

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